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您為長期咳嗽所苦嗎?---
           談慢性咳嗽的診治
胸腔內科 陳主光醫師

  咳嗽是一種身體正常的保護機制,它可以幫助呼吸道清除吸入的煙、塵、異物等,它也可以幫忙排除呼吸道內堆積滋生的痰液,但是過度的咳嗽卻讓人很不舒服,一般來講,咳嗽依持續時間的長短可分為急性咳嗽(< 3週)、亞急性咳嗽(3 ~ 8週)、慢性咳嗽(> 8週),急性咳嗽最常見的原因是病毒感染造成的感冒症狀,大部分會在三週內自行痊癒,當然也有少部份會併發細菌感染,需要抗生素治療,也有一部分人是因為潛在的慢性呼吸道疾病併發急性惡化(如氣喘、慢性阻塞性肺病等)而造成咳嗽,需要加強治療。

  亞急性咳嗽(3 ~ 8週)最常見的原因是所謂的「感染過後的咳嗽」,那是因為上呼吸道黏膜在被病毒或細菌感染破壞之後,其下的咳嗽神經感受體暴露且仍未消退的發炎反應持續,使得呼吸道變得異常敏感,一點點小刺激,如冷空氣、吸入的灰塵、咽喉少量的分泌物、甚至是多說點話,就會造成陣發性、厲害的咳嗽,像這樣的咳嗽雖然大部分隨著時間會慢慢改善,但是卻讓人很困擾,有時加上些許抗發炎藥物治療會好得比較快。

  其他眾多造成亞急性咳嗽(3 ~ 8週)的原因和慢性咳嗽(> 8週)的原因相同,而這些原因都不會自行痊癒,一定要經過醫師詳細的問診、檢查,找出真正的原因,對症下藥才能根本解決;通常超過三週還不知道原因的咳嗽到胸腔科門診來就醫,大都會建議拍攝胸部X光片來排除一些胸腔的結構性病變,如肺結核、肺癌、肺葉塌陷、支氣管擴張症、間質性肺炎、肋膜病變等。

  其他會造成慢性咳嗽的原因還有很多,包括上呼吸道咳嗽症候群(佔41%)是最多的,它跟鼻涕倒流有很密切的關係,治療需要使用抗組織胺類藥物,或是抗發炎性鼻噴劑;而第二多的原因是氣喘(佔24%),除了咳嗽之外,胸悶,呼吸喘也是常見的症狀,在凌晨時症狀容易加重,診斷需要配合肺功能檢查來確認,治療上以吸入性類固醇配合支氣管擴張劑為主;第三常見的是胃食道逆流(佔21%),症狀包括反胃、胸口灼熱感、胸悶、口咽酸苦等,而逆流的胃酸可能會刺激食道的咳嗽神經感受體來造成咳嗽,治療上需要使用制酸劑,並且要少吃容易造成胃酸逆流的食物,像是太甜、太油膩的食物,少喝酒、汽水、茶、和咖啡,睡覺前兩三個小時內不吃宵夜,躺下時上半身要墊高;另外造成慢性咳嗽的原因約有5%是因為慢性阻塞性肺病,這是跟中老年人有長期抽煙習慣或空氣污染暴露史相關的疾病,病人會有咳嗽、痰、活動性喘、呼吸哮鳴聲、肺功能下降等症狀,作肺功能檢查會呈現不完全可逆性的阻塞性換氣功能障礙,治療上需要使用支氣管擴張劑,當然最重要的就是要戒菸;其他導致慢性咳嗽的原因還有因呼吸道反覆發炎破壞所造成的支氣管擴張症、非氣喘性嗜伊紅細胞支氣管炎、吞嚥功能失調反覆嗆食、部分使用血管張力素轉化?抑制劑所造成的乾咳等。其中約有26%的慢性咳嗽是由兩種以上的原因所造成的,許多難治性的慢性咳嗽正是因為沒有同時找出多種致病的原因,所以治不好,因此詳細的病史詢問、完整的身體檢查、搭配適當的檢查和經驗性療法,是解決惱人的慢性咳嗽最根本的方法。

  

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