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基因改造人類的可行性
─ 郭綜合醫院帶您走進21世紀生殖新科技 ─
婦產科 翁紹評 醫師
  生物科技從二十世紀末飛快的進展著,朝向〝完美的人類〞這個理想前進,然而在倫理層面的討論一直激烈的攻防。回顧1978年第一例試管嬰兒出現到今世已有二十多個年頭,目前全世界依靠這個方法孕育的新生兒已有萬計,從術後的出生兒的心理及生理評估,已將當初有爭議的科技變成最重要的得孕方法之一。

  未來的生殖科技發展大致有兩個大方向,第一是減少病患在治療過程的痛苦,這個方法即是試管卵子;因為一般婦女每平方公分有數百個卵原細胞,若能取一小部分在體外培養,病患即可少掉很多打針的夢魘。另一個方方向是去掉遺傳疾病,而生下健康的寶寶。

  然而不幸的是有些人本身帶有一些先天性疾病比如地中海貧血、血友病等,有非常高的機會把這些疾病遺傳給下一代。目前胚胎植入前的診斷已初步成功,如FISH(原位雜交營光染色法)的使用已可診斷部分較單純的疾病,然後只植入健康的胚胎,但是如果沒有其它選擇,基因的取代和治療便似乎是除了捐精外的唯一選擇。

  就技術層面而言,在1980年代的老鼠已有成功的例子,目前在臨床上也已有多項實驗成功。一般的基因改造是利用載體(Vector)把所需要植入的基因送入生物體內,目前所用的載體包含一些病毒和噬菌體,這個方法最主要的爭議在於載體的安全性,譬如去年在美國有一研究以反轉錄病毒治療血液中的特殊疾病,前十七例效果良好,但第十八例卻發生多發性器官衰竭而死亡,因此若要應用到子宮內治療(即胎兒尚在子宮內即開始進行治療特殊的基因遺傳疾病),風險似乎還是很大。

  另一種方法即是在原核期(pronuclear stage受精卵發育的第一期)將所要植入的治療基因,以類似ICSI(單一精蟲注入卵術)的技術打入原核之內。這樣的技術,需要胚胎實驗室有相當嚴格的品管控制及成熟的ICSI技術,才能將剛發育的胚胎傷害控制在最低。

  試想如果這樣的技術成熟之後是否能帶給不孕的父母(另性不孕症患者的基因多數有些或大或小的問題) ,或帶有遺傳疾病的父母一些新的希望?只是除了技術困難以外,這些移入的基因是否能接到適當的位置而不致造成巨大的訊息錯誤而產生新的疾病,也是考量之一。而基因的缺陷有時是存在不同的幾個染色体上,在我們對基因的主貌尚未完全明膫之前,對基因疾病的了解還是多數停留在研究的階段。

  另一引起社會倫理上爭議的是,若基因改造可行,那是否可以選擇身高、膚色等,如此人人追求類似的〝完美〞,則生物的多形多樣性,會遭到挑戰,尤其外在環境的變動是可以改變我們對適應性的概念,但是,所謂的〝完美〞可能也只是一時的。新的科技,時常會對生命本身造成衝擊,比如複製人就是最熱門的議題,但此一技術已遭多數國家禁止,儘管如此,前瞻性的規範,生物科技的發展,應該綜合多方意見儘早制定。

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