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惱人的「足底筋膜炎」
骨科 吳國禎醫師
  常有四、五十歲的患者抱怨早上起床腳一著地,哇!不得了!腳後跟痛得要命,連走路都沒辦法了,忍痛走了兩、三步,咦?好像好了些,但工作或運動多了以後那種令人會忍不住齜牙裂嘴的疼痛又會突然出現。這種疼痛的痛點大多位於腳跟底偏內側的地方。說它很嚴重,好像還不致於跛腳;但如果說它不嚴重,又會影響生活品質,沒辦法盡情運動或工作,相當困擾。

◎什麼是「足底筋膜炎」?
  上述情形大部分與「足底筋膜炎」有關,。足底筋膜是位於腳底的一片扇行筋膜組織,後方附著在跟骨內側,前方附著在五個腳趾骨的根部。平常走路或跑步時,足部承受全身體重,這片扇行組織因而被伸張,以提供部分的扭力及彈力,並吸收地面的反作用力。由於經年累月的伸張,足底筋膜便可能會產生發炎現象,這就是所謂的「足底筋膜炎」。一般醫師常在病人面前說的「足跟痛」、「腳底長骨刺」或是「腳底筋發炎」,其實就是「足底筋膜炎」的不同說法。

◎哪些人容易發生?
  足底筋膜炎好發於四十歲以上職業需要長期站立行走的人,例如:老師、美髮理容業、工廠作業員、軍人、田徑及球類運動員、餐廳飲食業者………等;或是足部結構出現異常的人,例如:有扁平足、空凹足、足底筋膜過短等足部結構異常者。

◎會有什麼症狀?
  典型的症狀是早晨下床後、久坐或久站後開始行走的前兩、三步足跟疼痛,痛的位置在足跟和地面接觸面的內側,壓下去會有一個明顯的壓痛點。坐下休息、行走或站立一段時間後,疼痛會漸漸減輕。不過,如果休息稍久再次站立、持續久站或行走過多,疼痛又會再漸漸加劇。

◎ 如何診斷?
  足跟疼痛是骨科門診相當常見的問題,當有足底筋膜炎時,觸診時沿著足跟的內側向趾端探測,就會發現壓痛點,壓痛點或在足根,或在足心,在足心時,則可能與足底的肌腱有關。壓到壓痛點時,痛可能會沿著足底而延長。我們也可以試著施力於腳的大趾,使之向上蹺,或同時將足踝也扳向上蹺,都可能會產生足跟的痛。這些都是測試足底筋膜炎的方法。

  除上述觸診判斷之外,肌肉骨骼超音波和X光檢查可同時列為第一線的檢查。肌肉骨骼超音波可直接看到足底筋膜在跟骨附著處是否厚度明顯增加、顏色變暗且內部線條模糊不清,或是有較黑的裂縫。此外也可順便檢查跟腱及內踝,以排除跟腱病變或引起足跗隧道症狀群的腫瘤。而X光檢查是用來排除骨及關節方面的問題,如:跟骨壓迫性骨折,踝關節內的游離體或其他罕見的骨病變。值得一提的是,常在X光上見到的跟骨骨刺通常不會引起疼痛,因為根據研究,跟骨骨刺的位置是短姆趾屈肌的起點,而不是足底筋膜的附著處。

◎ 如何治療?
  足底筋膜炎大多以保守治療即可奏效。例如最簡單的方法就是休息不走動或冰敷,對於早期的筋膜炎這樣就有效了。還有像口服消炎止痛藥,或者在症狀較輕微時增加踝關節柔軟度的足底筋膜及跟腱牽拉運動等居家足底柔軟操亦是不可或缺的,這些按摩及牽張足底肌肉運動,可以加強訓練肌力,以減少復發機會。

  另外可穿著治療性足跟墊,提供足弓支撐,避免足底筋膜受到伸張,軟材質的足跟墊可增加足跟吸震能力,硬材質的足跟墊則是使足跟在負荷體重時不致於塌陷得太厲害,間接增加了足跟的厚度。如果是扁平足的話,則需特殊的鞋墊來矯正患者後足部。如果覺得鞋墊麻煩或難看,有氣墊的運動鞋也是不錯的選擇。但終究須以症狀改善的程度為選擇的標準。

  一般來說,九成以上的患者經過保守治療(非手術性的治療)幾乎都會好轉,只有不到百分之十的患者經過六個月的治療仍然無效,才需要手術治療。手術治療的方法為切除部分足底筋膜,絕大多數患者都可以得到滿意的改善。目前發展出內視鏡足底筋膜切除術,傷口小,只要一公分左右,恢復比傳統方法更快,傷口疼痛也可大幅的減輕。

◎ 結論:
  總之,由於足底筋膜炎引發的足跟痛患者從四十歲到九十歲都有,大抵在中年以後軟組織失去彈性,退化即可能發生。這也是需要長期站立及行走的各行各業常見的毛病,不過只要患者獲得適當的治療及休息,多一些耐心及時間和醫師合作,找出最適合自己的治療方式,絕大多數病人都可以得到很好的結果。

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