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眼科的魔術數字 - 20或21?
了解眼壓和青光眼的關係

眼科 顏永昌主任
「眼壓筆」可不受地點或姿勢(行動不便病患)之限制,
即可精確測量眼壓。
  青光眼是一個隱形殺手,對視力的傷害是在無痛無癢的情況下進行,因為病人的感覺很少有切〝眼〞之痛(少數急性發作的病人才會感受到),因此常被忽視。它是導致成人失明的原因之一,發生率在40歲以上人口可達百分之一至二,估計台灣約有20至30萬會受此病之苦。大部份就診病人在就診時已經達到晚期,不可挽回的程度,如無法有效控制,就會造成全盲的後果。依一般的篩檢中,眼壓測量是主要的檢查方法。

  在眼科門診或接受健康檢查的病人都有接受眼壓測量的機會,被吹了幾次風後,都是一頭霧水地詢問眼壓多少?多少以下是正常,21 ? 20? 報紙有時也會報導有所謂的低眼壓青光眼,誰會得到青光眼?,如果是低眼壓青光眼多少算低?那21、20又代表什麼?

首先要說明的是眼壓是什麼?如果把眼睛比喻成一顆球,球的形狀維持就需要有壓力,才不會變成扁的。眼球要維持一定的大小,才可以將外界影像準確投影在眼底,壓力之形成乃靠眼球內房水的存在,房水流動也才能帶動眼睛內部的代謝的進行。

  早在西元1958年就有大規模近二千人的眼壓測量而訂出正常人的眼壓範圍為15~21毫米汞柱是正常的,超過21毫米汞柱正常的機會就不大了,因此百年來,20或21毫米汞柱是正常的眼壓,已是深植民心的一個觀念。
近年來由於即使眼壓低於20也罹犯青光眼的病例陸續被發現,而且患者增加之速度驚人,因此"20或21"的迷思逐漸被打破,單用眼壓高低來診斷青光眼是不合時宜,而且可能因此喪失去早期控制的先機。

  如何測量眼壓,也是一門大學問,由早期的幾種接觸式測量眼壓的方法發展到現在的非接觸式的眼壓計,使得測量方式更加便利,且可避免按觸感染的機會。但由於測量原理及各種機器間之差別,其結果仍大有差距,或每個人之眼球狀態不同都須列入考量,如接受過眼內手術,在眼球內留置某種液體或氣體,或如接受過近視雷射手術都會使得測量結果變成高估或低估,造成眼科醫師對眼壓判讀就會造成誤失。因此如有接受上述手術,也須向眼科醫師事先告知。

  由於低眼壓青光眼(或稱正常眼壓青光眼)的病例逐漸增加,使得大家對只用眼壓的判讀來診斷青光眼,就容易造成失誤。那麼我的眼壓是多少?是否正常?應該是大家最會有疑問。其實就需回想青光眼的診斷是否還有其他觀察可供判定。那就是視神經及視野的受損與否才能比較確定。因此如果眼壓已不存在統計值上的絕對性,因此建議能定期測量眼壓,自己的眼壓和自己比,並且確實做其他的相關檢查,才能確保青光眼不會找上您。

  另外眼壓的測量在青光眼的治療上也是一個評估指標。我們會對不同狀況的青光眼病人設定一個目標眼壓,將眼壓降低到視神經可忍受的範圍內,那麼視神經的傷害就不會繼續惡化,使得病情受到控制。如果在某一程度的眼壓仍然使神經傷害繼續惡化,那麼你的目標眼壓就需要再降低。如果發現時,視神經損傷已經很嚴重,那麼就需要將目標眼壓設定在很嚴厲的範圍內。

  青光眼是一種不可逆轉的疾病,如果你真的罹患了,它將會終身相隨,如同糖尿病一般須要時時注意,而且它的殺傷力,在你未警覺前就已經在惡化了。當然眼科醫師也不會只依眼壓就診斷是否有青光眼,定時的檢查可早期發現,早期治療,20或21只是個迷思,不可完全信賴它。

顏 永 昌 醫師
現任:本院眼科主任
經歷:奇美醫學中心眼科主治醫師
   中山醫學大學眼科部青光眼科主任
   教育部學童視力保健種子醫師


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