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不容忽視的老人眼茫 -- 談老年性黃斑部病變
眼科 洪大展主任

  一位65歲女性患者,因看東西呈白霧狀至眼科求診,經診斷為【乾型老年性黃斑部病變】;另一位71歲男性患者因看景物呈一團黑黑的變形至眼科求診,經診斷為【溼型老年性黃斑部病變】。

  據研究資料顯示,此病在65歲以上的盛行率約百分之十,且逐年增加。據研究顯示,至2020年會比現在多出六成患者。此病的症狀會出現視物變形、對比與色覺降低、中央視力降低、中央盲點。這些症狀會讓日常生活受到嚴重影響,包括跌倒的風險、甚至憂鬱機會增加三倍。

  此病主要是視網膜的色素上皮細胞無法順利排出類脂質廢物,導致色素上皮層萎縮或新生血管。類脂質物質在45 ∼60歲變大變多,臨床上看的見。這是種退化的疾病,會導致視力逐漸受損。

  此病分為兩型:【乾型】主要是色素上皮萎縮,較常見約佔九成,症狀較輕、發展較緩,但惡化也會變【溼型老年性黃斑部病變】;【溼型】主要因釋放出血管內皮增生因子,刺激脈絡膜血管的增生,較少見約佔一成,患者約三個月至兩年內會視力迅速障礙而失明。

  此病的危險因子包括:(1)年齡:75 歲的盛行率約達30 %、(2)家族史:一等親若有此病,家人有三倍的機會得到、(3)高血壓與高血脂、(4)抽菸:抽菸者約是不抽菸者的 5 倍、(5)長期強光照射眼睛、(6) 缺乏微量元素與抗氧化劑。

  黃斑部的結構中含有一種特殊的營養素「葉黃素」,會隨著年齡的增長而減少,它不能在人體自己合成,是一種強效抗氧化劑,在老年性黃斑部病變的眼睛,明顯少於一般人。在一些深綠蔬果中,含有很多的葉黃素,以甘藍菜和菠菜,含有葉黃素最多,可補充黃斑色素的不足。據研究顯示:服用抗氧化劑(如葉黃素),可減少25%的機會,進展成「晚期黃斑部病變」。另外,增加黃斑部色素會稍微改善部分患者的視力。

  目前,對於此病的治療,都是期望能遏止疾病的進行。對於【乾型老年性黃斑部病變】,目前無任何治療能防止視力喪失,只能建議服用抗氧化劑,例如葉黃素來延緩或預防病情的進展;對於【溼型老年性黃斑部病變】的治療,有雷射光凝治療、經瞳熱雷射治療、光動力雷射治療、眼內注射【血管內皮生長因子抗體】等。未來(還在試驗階段) 還有人工視網膜晶片、基因療法、裝設微型攝影機等。

  就目前而言,老年性黃斑部病變是一種退化疾病,不治療,會導致不可逆的中央視力喪失;不治療,中度或重度視力喪失的機會高;不治療,法定盲的機會高。如果一隻眼睛已經患病,另一眼每年約一成機會跟著發病;五年內高達四成的機會得病。

  目前已是老人社會,老人只會越來越多,視力喪失的機會也越高,所需的醫療費用就越高,因此不論年輕人或老人,應從現在就養成保養、預防的習慣,平時外出可戴太陽眼鏡或偏光鏡來保護眼睛;多攝取深綠色葉菜;不抽菸;多注意血壓;飲食少油、少甜、少鹽;55歲以上,每年至少找眼科專科醫師檢查一次;家中若有老年性黃斑部病變患者,家人每年至少找眼科專科醫師檢查一次;在家可對著白色背景方格紙中央凝視,如果出現盲點或變形,請儘速找眼科專科醫師檢查。


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