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慢啼的不一定是「大隻雞」
---發展遲緩兒,療育要趁早
復健科 陳柏宏主任

  所謂發展遲緩是指「特殊兒童在認知發展、生理/身體發展、語言溝通發展、情緒/心理  社會或生活自理技能等方面有異常或可預期會有發展異常之情形,而需要接受早期療育服務之未滿六歲之特殊兒童」。

  台灣目前約有六萬名左右六歲以下的發展遲緩兒童,然而不到三萬名列為通報管理個案,通報率不到50%。這對於「人口迅速老化」的台灣而言,很可能造成二十年後另外一項社會經濟與醫療成本的重大負擔。

  蔡小妹妹,十個月大,主要問題是無法坐起,全身軟趴趴,不會發聲。經醫師評估後診斷為「全面性發展遲緩」,在本院復健科接受物理、職能及語言治療。現在滿三歲的蔡小妹妹可以扶著東西移位,同時進行一到兩個字的仿說。目前持續接受治療,希望可以持續迎頭趕上同年齡的小朋友。

  實際上,「大隻雞慢啼」是很多台灣父母親面對發展遲緩兒童的第一個想法!大多數父母親不知道如何評估自己的小孩,更不知道有問題該怎麼辦!結果一拖再拖就錯過了小朋友接受治療的黃金時期。

  其實,只要翻開「兒童健康手冊」第12∼29頁,裡面列舉了嬰幼兒自滿月到七歲共十個階段的發展狀況評估表,父母親只要按照時程,比對小朋友的實際狀況,就可以初步篩檢是否有問題。一旦「懷疑」有發展遲緩,就可帶小朋友到「復健科門診」接受進一步評估。

  為什麼發展遲緩兒童,要特別強調「早期發現,早期治療」呢?從醫學的觀點來看,人類腦部功能的發育,在六歲以前已經差不多完成。在此關鍵期,若嬰幼兒未受到良好照顧及教育,腦部發展將會受到阻礙,日後在認知、語言、情緒等各方面的學習能力均有影響。

  從社會經濟學的觀點來看,研究顯示三歲以前投注一元的早期療育費用,將可以節省日後三元的特殊教育費用;同時,三歲以前進行的早期療育效果,將十倍於三歲以後的療效!

  兒童發展遲緩的類型包括動作、語言、認知、社會適應、情緒心理及知覺遲緩等。經過復健科醫師評估診斷後,安排各種復健治療,包括:
一、物理治療:
  針對粗動作發展遲緩,以治療性運動誘發肢體動作,改善肌肉張力,訓練肌力、耐力、平衡及協調能力,提高行動功能的獨立性。
二、職能治療:
  提供手部精細動作及日常活動的訓練;使用各種輔具,達到生活的獨立自主性;提供感覺統合功能訓練,改善平衡能力、動作的協調性及某些行為的問題;職能治療同時包含認知功能訓練。
三、語言治療:
  針對語言發展遲緩或發聲、咬音有困難,進行適當的語言治療,同時包含認知功能訓練。另外會根據需要進行吞嚥及口腔運動功能訓練。
四、心理治療:
  針對兒童身心發展進行評估,包括認知、智能、行為、情緒、家庭因素等。根據需要進行心理、行為及認知功能治療;也可以針對親職教養進行諮詢及親子關係的促進與調整。

  早期療育能否成功取決於「父母親的態度」。臨床經驗告訴我們:「大隻雞可能會慢啼,但慢啼的通常不是大隻雞!」所以「早期發現、早期治療」,尤其是三歲以前就發現嬰幼兒發展遲緩的問題,並且及早接受復健治療,可以達到事半功倍的效果。

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