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向上提昇尋找人類抗壓源頭----走出憂鬱症 
身心科 陳金柱醫師
  憂鬱症是21世紀慢性病之一,患者會睡不著,吃不下,三更半夜就醒來,睡不著,頭暈腦漲,四肢無力,工作不順,有人因此失業或休學,有人尋求解脫,自殺死亡,因此,自殺已列入十大死亡原因之林,這是一種真實的疾病,不是簡單一句〝想不開〞,可以解釋的。

  科學家尋找憂鬱症的原因,遠的不說,近代醫學史,約從1950年代開始迄今50年頭,約半世紀之久,科學家在人類大腦塈鋮儤~鬱症相關証據,半世紀的神經傳導探險,要說清楚,實在不易,在此簡略述之。

  科學家最早在一種降血壓藥,叫reserpine者,發現病人服藥久後,產生面無表情,情緒低落的副作用,現在的醫師早已不用reserpine來治高血壓,但科學家卻從reserpine的副作用,〝憂鬱症與帕金森症〞找到第一種神經傳導物,叫腎上腺素,它與人類的情緒,認知功能有關;早期的抗憂鬱劑,叫三環抗憂鬱劑,就是依據這種論証的研發出來的,也就是說三環抗憂鬱劑可以改善大腦堸けリW腺之異常,才有抗憂鬱療效,但是並非所有的憂鬱症患者,大腦之副腎上腺素均一致性出現異常,通常是憂鬱症患者,出現易怒;衝動或選擇以激烈手段自殺者,其副腎上腺素分泌異常,表示憂鬱症並不是只有一種,有的憂鬱症患者較有脾氣、易怒,有的憂鬱症患者卻悶不吭聲,很會壓抑情緒,後者,其副腎上腺之分泌卻是正常的,於是科學家再尋找其他的神經傳導源頭。

  在瑞典 高登堡(Goteborg)大學,由亞維•卡爾遜(Arvid Carlsson)領導之精神藥理科學家,原本專攻精神分裂症之神經傳導研究,意外發現血清素抑制劑,能使奄奄一息的小白鼠,變成活蹦亂跳,美國的禮來(Lilly)藥廠研究人員,依據這個科學實驗,發展了第一顆有效的血清素抑制劑,就是大名鼎鼎的百憂解(prozac),這是約20年前事情,至此憂鬱症之治療向前邁進一大步,紐約大學一位精神科醫師據其臨床療效,寫了一本暢銷書,名叫〝神奇憂鬱解〞(Listen to Prozac)書中描述憂鬱症患者,服用百憂解3-4星期之後走出灰暗人生,有些個性固執,不善社交生活者,服了百憂解之後,變了另一個人:其中描寫一位有潔癖的老小姐,在服用百憂解之後,開始與異性約會,後來還結交男友,科學家向人類宣佈另一種訊息,是大腦堛滲姜g傳導,一種化學作用,影響一個人的性情,此後,有數種抗憂鬱劑,都屬血清素抑制劑,一個比一個神奇,美國發生911事件後,許多人得了〝災難後受傷症〞像台灣921大地震,許多人得了恐慌症一樣,他們服用這類血清素抑制劑之後,心情都改變了,心中的害怕,已由向下沈倫之處,找到向上提昇的出路,是血清素抑制劑改變大腦堛滲姜g傳導為免讀者誤認筆者吹牛,憑空想像寫出這些文字,僅以研究人員在人類大腦中,以PET(正子影像術)之研究結果來說明:如圖所示:憂鬱症患者服用血清素抑制劑4週之前後,大腦之PET(正子影像術)圖形變化:治療前,大腦血清素傳導在紅橘色部分,經過4週治療之後,消失了:表示血清素傳導在治療前,傳導渾沌不清的部位,經過治療4週之後,變成明亮的,這個PET(正子影像術)所合成的圖片,是利用精密電腦運算出來,是最接近直接觀察大腦活動之圖片;精神醫學過去半世紀,受佛洛伊德學派主宰天馬行空,走了50年,受現代神經科學之助,精神醫學不再是形而上的,說些沒有人懂的,又沒有結論的東西:糖尿病是胰島素有異常引起的疾病,現在,我們也可以說,憂鬱症是血清素傳導異常的疾病。
(註:亞維•卡爾遜是2000年諾貝爾醫學獎得主之一)

參考書:(目前有關大腦之情緒,認知功能之科學書)
1.〝大腦的神秘檔案〞麗塔•卡特著,洪蘭譯,遠流出版。
2.〝腦中有情〞約瑟夫•來賓著,洪蘭譯,遠流出版。

作者:陳金柱 醫師
現任:身心科主任
經歷:高雄長庚醫院精神科主任
高雄市立民生醫院神經精神科主治醫師
美國精神醫學會國際會員

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